Doyle Brunson – żyjąca legenda pokera

Doyle Brunson - żyjąca legenda pokera

Jedną z największych żyjących legend pokera jest Doyle Brunson. Doyle znany jest również jako „Texas Dolly”. W czasie trwającej już 50-lat pokerowej kariery jak żaden inny pokerzysta wpływał na rozwój pokerowej sceny i w dużej mierzy dzięki niemu, poker postrzegany jest obecnie jako gra umiejętności. Jest autorem najlepiej sprzedającej się książki o pokerze w historii (Super System i re-edycja Super System II), a wszystkie jego publikacje stają się obowiązkową lekturą każdego dobrego gracza.

Brunson to 2-krotny zwycięzca WSOP Main Event, właściciel 10 bransoletek WSOP, jestem też jednym z 4 graczy, któremu udało się powtórzy sukces w Pokerowych Mistrzostwach Świata WSOP – tytuły w 1976 i 1977 roku. Jestem też pierwszym graczem w historii pokera, którego oficjalne pokerowe zyski przekroczyły kwotę 1.000.000$. W styczniu 2006 roku magazyn BLUFF ogłosił Brunsona osobą, która miała największy wpływ na rozwój pokera.

Doyle Brunson urodził się 10 sierpnia 1933 roku w Longworth w stanie Teksas. W młodości uprawiał różnego rodzaju sportu, najpierw regularnie biegał, był członkiem drużyny All State Texas Basketball Team oraz klubu atletycznego Texas Interscholastic Track Meet. Wygrał nawet mistrzostwa stanu Teksas w biegu na dystansie jednej mili. Dzięki wyróżniającym się wynikom sportowym otrzymał stypendium na Hardin Simmons University w Abilene, gdzie z powodzeniem trenował koszykówkę, występując w drużynie reprezentacyjnej. Został nawet zauważony przez scoutów Minneapolis Lakes (dziś Los Angeles Lakers), jednak poważna kontuzja kolana pokrzyżowała dalszą karierę sportową.

Kiedy wyczynowe uprawianie sportu stało się dla niego niemożliwe, postanowił rywalizować z przeciwnikami na pokerowych stołach. Skończył studia i skoncentrował się na doskonaleniu pokerowego fachu. Na krótko po studiach podjął pracę sprzedawcy w sklepie ze sprzętem biurowym, jednak szybko to porzucił i został zawodowym pokerzystą. W tamtych czasach decyzja ta była niebezpieczna, ponieważ poker był grą nielegalną, graną często w podejrzanych lokalach przez drobnych kryminalistów. W jednym z wywiadów tak wspomina te czasy:

„Po pierwsze trzeba było uważać, aby nie zostać złapanym przez policję, po drugie, aby nie zostać oszukanym przy grze. Jeżeli wygrałeś, często nie było tak łatwo zabrać z sobą wygrane pieniądze. A kiedy ci się w końcu wszystko udało, trzeba było jeszcze uważać, aby nie zostać napadniętym.”

W 1960 roku poznał swoją przyszłą żonę Lousie, którą poślubił 2 lata wcześniej. Miał czworo dzieci – Pamela, Todd (znany pokerzysta), Cheryl i Doyla (zmarła w wieku 18 lat z powodu choroby serca). W 1962 roku Doyle przeżył prawdziwy dramat. Lekarze zdiagnozowali u niego nieuleczalny nowotwór nie dając mu szans na przeżycie. Aby doczekać narodzin dziecka, zdecydował się na ryzykowną operację. Ku zaskoczeniu lekarzy w jakiś sposób nowotwór został w całości usunięty i Doyle został całkowicie uleczony. Brunson jest przekonany, że swoje tajemnicze i cudowne uzdrowienie zawdzięcza przyjaciołom i żonie, którzy modlili się za niego.

W 1976 roku Texas Dolly wygrywa swoje dwa pierwsze tytuły w World Series of Poker – turnieje No Limit Deuce to Seven Lowball oraz No Limit Holdem (Main Event). W 1977 zdobył kolejne 2 bransoletki – Limit Seven Card Stud Hi/Lo oraz w No Limit Holdem. Oba te turnieje wygrał mając na ręku 10-2 w finałowym rozdaniu, z tego też względu ręka ta powszechnie nazywana „Doyle Brunson” hand. W 1978 i 1979 Doyle kontynuuje zdobywanie tytułów WSOP – Limit Seven Card Stud oraz w No Limit Holdem. Przez następne 10 lat odnotował wiele stołów finałowym, w tym kilkanaście drugich i trzecich miejsc. Następne duże zwycięstwo przyszło w 1991 roku – turniej No Limit Holdem, a 1998 zdobył swoją 8 bransoletkę (Limit Razz), 9 bransoletka ro tok 2003 i turniej Limit H.O.R.S.E (Texas Holdem, Omaha Hi/Lo, Razz, 7 Card Stud, 7 Card Stud Hi/Lo) oraz 10 bransoletkę w No Limit Holdem.

Doyle Brunson odnosił również wiele innych spektakularnych sukcesów m.in. w serii turniejów WPT. W 2004 roku został jednym z trzech pierwszy pokerzystów obok Gusa Hansena i Jemesa Gernera wpisanych do pokerowej galerii sław WPT (tzw. WPT Poker Walk of Fame).

Oprócz gry na najwyższym poziomie Brunson jest autorem bardzo poczytnych książek o pokerze, w tym Super System, Super System 2, Poker Wisdom of a Champion oraz Online Poker: Your Guide to Playing Online Poker Safely & Winning Money. Swego czasu miał również swoją pokerową rubrykę w renomowanej angielskiej gazecie London Telegraph.

Z wielu ciekawostek z pokerowej kariery Doyl Brunsona, wymienić można jego największego blefa życia, który wcale nie miał miejsca przy pokerowym stoliku. Pewnego pewnego dnia wrócił do domu zaskakując tam włamywaczy. Sytuacja była bardzo groźna i napięta, więc Brunson zasymulował zawał serca. W rezultacie zdezorientowani i uzbrojenie złodzieje przestraszyli się i uciekli.

Obecnie Doyle Brunson to jeden z najbardziej szanowanych i uznawanych pokerzystów świata. Pomimo swojego wieku (80 lat) nadal podróżuje po świecie aktywnie uczestnicząc w wielu pokerowych wydarzeniach i rywalizując w największych pokerowych turniejach świata. Powszechnie uważany jest to za uczciwego i dobrodusznego człowieka. Jak sam o sobie mówi jest religijnym człowiek, a sfera duchowa jest dla niego bardzo ważna. Jak mówi o sobie:

„Definitywnie mam poglądy chrześcijańskie, ale nie trzeba co niedzielę chodzić do kościoła i siedzieć w pierwszym rzędzie, aby mieć te poglądy.“

I zwykle to wszystko co można od niego usłyszeć w tym temacie, ponieważ nie lubi on się wdawać w dyskusje na temat religii. Wg. niego każdy ma prawo wierzyć w to co jest dla niego ważne i nie krytykować wiary innych.

Obecnie Doyle wraz ze swoją żoną mieszka w Las Vegas. W wolnym czasie lubi popływać. Jest też fanem muzyki country. Przez większość pokerzystów uważany jest za żyjącą legendę. Myślę, że Doyle jeszcze zaskoczy nas kilka razy swoimi pokerowymi dokonaniami, szczególnie że w ostatnim czasie jego pokerowa aktywność jest wyraźnie wyższa.